Cecile fra Bjørkelangen var en av om lag 100 løpere som stilte til start i årets renn.

– Kjempeforhold, som det har vært her oppe i lang tid nå, sier hun, og røper at det har blitt mange turer hit opp de siste ukene.

– En må benytte hver dag når vinteren er som nå, sier hun etter sin 15 kilometer.

– Tok du det som en tur?

– Nei, ikke helt. Som gammel langrennsløper våkner konkurranseinnstinktet når jeg får startnummer på brystet.

Forholdene kunne knapt blitt bedre. Kulda hadde sluppet jerngrepet. Nordavinden hadde løyet, og etter søndagsnattas siste frisering av løypetraseen, var det optimale forhold. Sist i gang, men først ferdig, var deltakerne i barnerennet som gjorde unna sine 500 metere rett etter fellesstarten.

Se alle bildene her!

Kamerat-duell

Kampen om seieren i 15-kilometeren sto mellom Marius Lunder Jensen fra Moe og aurskogingen Asbjørn Holth Tønsberg, klubb og treningskamerater i Fet IL, der Marius var sterkest på de siste 100 meterne.

Egentlig skulle duoen vært i Steinkjer og gått junior-NM denne helgen. Men slik ble det ikke.

– Det ble litt for mye trening en periode, og jeg gikk på en smell tidlig i vinter. Derfor var det ingen hensikt å dra til Steinkjer, sier Marius, som nå føler at kroppen er litt på vei opp igjen.

Heller ikke Asbjørn hadde klart å lokke fram en form som gjorde at han ønsket å dra til junior-NM.

– Men dette ble en fin tur og en skikkelig fight, sa duoen.

For Marius Lunder Jensen ble dagen også mer innbringende rent økonomisk enn en NM-start, da det vanket en gavepremie på 500 kroner.

Hva det blir til neste sesong er han ikke sikker på ennå.

– Jeg satset mye foran denne vinteren og har fått lite ut av det. Vi får se.

Asbjørn er derimot klar:

– Det blir ikke noe satsing videre på meg, og til høsten drar jeg i militæret.

Fightet mot gutta

Marie Holtet Dæhlen hadde en skikkelig fight med to blad Myhrvold fra Setskog, evigunge Vidar og sønnen Kjetil, der de to setskogingene måtte grave dypt for å slå bjørkelangenjenta i spurten.

Like etter kom Signe Norli i mål, og denne kvartetten hadde kjempet sammen hele veien.

Direkte ungdom var ikke Einar Josef Berger, men 82-åringen fullførte 15 kilometeren i fin stil.

– Dette er en fin trase. Adskillig bedre enn den vi går under en bedriftskarusell i Holmenkollen som jeg er med i. Løypa der tar nesten livet av oss gamle. Det er rett opp og stup ned. I forrige renn gikk jeg på ræva og fikk brist i et par ribbein, men nå er jeg såpass at jeg kunne stille opp på hjemmebane, sier den gamle «krigeren» med glimt i øyet.

Hjemmeseier og løyperekord

De optimale vær og føreforholdene gjorde at løyperekorden ble knust. Etter 1 time 46 minutter og ni sekunder kunne Mathias Høgenes Oppegaard seile i mål med begge armene over hodet.

– Dette var bra, sa han med sitt bredeste glis mens han ventet på Christian Gjertveit og klubbkamerat i Mangenfjellet turlag, Andreas Andersen Sauge, som kom på de neste plassene.

Avgjørelsen falt i stigningene etter at Nordre Mangen vei var passert på tilbaketuren.

– Der fikk jeg en luke, noe jeg hadde håpet på da Gjertveit gikk uten festesmurning, forteller Mathias.

– I dag var det ikke noe å gjøre med det, repliserer Gjertveit.